Karol V Habsburg (1500-1558) - syn Filipa I Pięknego i Joanny Szalonej, wnuk cesarza Maksymiliana I i króla hiszpańskiego Ferdynanda II Katolickiego; od swojego ojca otrzymał Niderlandy, po śmierci dziadka Ferdynanda II Katolickiego odziedziczył Hiszpanię, Neapol, Sycylię, Sardynię oraz hiszpańskie posiadłości w obu Amerykach i w Afryce, a po śmieci dziadka Maksymiliana I posiadłości Habsburgów; prowadził wojny z królem francuskim Franciszkiem I i Turcją; w Niemczech prowadził wojny z książętami protestanckimi (m.in.  w latach 1546-47 - tzw. wojnę szmalkaldzką), zakończone zawartym w 1555 r. korzystnym dla protestantów pokojem  augsburskim; w 1556 r. abdykował, przekazując Austrię, Czechy i Węgry oraz koronę cesarską swojemu bratu Ferdynandowi, a władzę w Hiszpanii, Niderlandach i Włoszech synowi Filipowi II; po abdykacji schronił się w hiszpańskim klasztorze w Yuste.