Marco Polo (1254-1324) - wenecki podróżnik i pisarz; w latach 1271-1275 wraz z ojcem Niccolem i stryjem Matteem odbył lądową podróż do Chin, w których przebywał przez 17 lat, poznając kraj i jego sąsiadów; podróż powrotną do zachodnich Indii odbył drogą morską, a następnie lądową przez Persję i Anatolię do Trapezuntu i dalej do Wenecji ponownie morską;  podczas walk Wenecji z Genuą został pojmany i w 1298 r. na dwa lata wtrącony do więzienia - podczas pobytu w więzieniu podyktował historie swoich podróży - Opisania świata;  do XIX wieku jego relacja z podróży była najważniejszym źródłem informacji o Dalekim Wschodzie, wywarła wielki wpływ na zainteresowanie Europejczyków tym regionem i wywarły wpływ na rozwój kartografii.