Maksymilian II Habsburg (1527-1576) - syn cesarza Ferdynanda i Anny, córki Władysława II Jagiellończyka; od 1562 r. król niemiecki i czeski, od 1563 r. król węgierski, a od a od 1564 r. cesarz; prowadził bardzo niezdecydowaną politykę w sprawach religijnych, co stało się źródłem rozczarowania zarówno katolików, jak i protestantów; bez powodzenia prowadził wojny z Turkami na Węgrzech - w 1566 r. utracił twierdzę Szigetvár, a w 1568 r. zawarł z Turcją ośmioletni rozejm, na mocy którego Habsburgowie mieli jej płacić trybut, stracił również wpływy w Siedmiogrodzie; w 1575 r. przegrał rywalizację o koronę polską.